Rick Bragg om hvorfor det er bedre å gjøre julehandelen tidlig — 2022

Rick Bragg Early Christmas Shopping Rick Bragg Early Christmas ShoppingKreditt: John Cuneo

Noe må ha skjedd for å gjøre meg på denne måten. Jeg må ha vandret bort fra moren min i en overfylt Kmart for lenge siden og blitt feid bort i en forelskelse av villøyne, vanvittige kjøpere før moren min gjenvunnet meg et sted mellom damenes umulige ting og layaway.

Uansett, jeg har aldri forstått julekjøpere i siste øyeblikk, selv om jeg innrømmer at jeg stort sett har sett dem langveisfra. Jeg liker ikke å komme for nært. Jeg lurer på om de kanskje er litt gale å vente så sent. Det virker bare rart for meg å se en kasselinje på en kvart kilometer lang av sniffende, rødhårede, utålmodige mennesker og tenker, mann, jeg må gå rett midt i det.

Jeg vet at vi alle noen ganger glemmer viktige ting - som pecan-crusted ostestokker eller 5-gallons bøtter med karamellmais - som glir oss i ferien. Det er bare ikke jul uten jalapeño-sugerør fra TJ Maxx eller en plate fruktkake fra den daggange brødbutikken i U.S. 431.



Men jeg kjenner mennesker som liker å gå ut i stormen, som venter til siste sekund fordi de som kjemper om de siste tre fjerdedeler av en parkeringsplass ved Target og må delta i minst en skrikende cuss-kamp utenfor Dollartreet med en kvinne med et gråtende småbarn på hoften, en peppermynte-latte på pusten, og en returslipp inn tennene hennes.

Menn, tror jeg, er de verste. De oppfører seg som om ferien var en ting som bare skjedde til dem klokken 19:59 på julaften. Du ser dem stå i kø ved Walgreens, litt forvirret, og holde et utvalg av sukkerfrie sjokolader og et Chia Pet.

Dette er ikke dårlige mennesker. Dette er gode, modige sjeler. De er bare tegnet til det. Og hvis du er en av dem, vet du hvem du er.

Jeg forstår ideen, forestillingen om at Bob Cratchit tullet gjennom en travel London gate som stirrer i vinduer fulle av fulle gjess, hører sanger i luften og lukter stekte kastanjer. Men jeg har aldri møtt Bob da jeg slo igjennom regnet fra parkeringsplassen min i Kambodsja, og lette etter Pringles med høytidstema og den siste ensomme båndrullen. Så jeg svinger til det andre ekstreme.

SE: Ting sørlendinger gjør mens vi venter på et bord ved Cracker Barrel

Innen 4. juli legger jeg vanligvis til de siste varene i gavelisten min. Og i midten av august vil alt bli gjort, selv om det er vanskelig å finne noe anstendig julepapir ved siden av de markerte flip-flops og sunblock. Hvis det er andre påkrevde shopping, vil det være slutt på Labor Day. Jeg nekter å vasse ut i galskapen i oktober for å legge siste hånd på ferieforberedelsene mine. Jeg er ferdig så tidlig at jeg har vært kjent for å dele ut gaver som er dekket av en tynn støvfilm.

Men jeg kan ikke si at jeg ikke har hentet en og annen vare i siste øyeblikk. Jeg mener, de setter ikke opp det vaklende tårnet med smørkaker på CVS-apoteket til nesten Halloween.